巨大飞跃!

来源:科技日报 | 发布时间:2021-12-06 10:07:00

半个世纪以来,科学家一直在寻找解决“蛋白质折叠问题”的方法。这是生物学领域的一项重大挑战,难倒了几代科学家。但现在,人工智能(AI)解决了这一问题。

据《自然》杂志1日发表的论文,包括美国华盛顿大学、伦斯勒理工学院和哈佛大学的研究人员在内的研究小组描述了一种升级的阿尔法折叠系统,该系统由深度思维(DeepMind)公司开发,会“构想”出具有稳定结构的新蛋白质。

研究人员表示,这是AI网络在解决生物学领域最大的挑战之一——根据氨基酸序列确定蛋白质三维(3D)结构方面取得的巨大飞跃,是生命科学和医学的福音,极大地促进了人们对细胞基本结构的理解,并将推动药物制造进程向更快更先进方向发展。

蛋白质存在于每个细胞中,是一种线状分子,会自发折叠成复杂的3D形状,其形状与功能密切相关。例如,抗体蛋白折叠的形状能使它们精确识别和瞄准特定的异物,就像一把钥匙插入锁中一样。在细胞发育、DNA修复和新陈代谢等几乎所有生物学过程中,这种折叠非常关键。因此,了解蛋白质折叠结构对于了解生物体的功能以及最终生命的运作方式至关重要。 

来源:科技日报

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